2016/09/14

サンライズ瀬戸で行く瀬戸内+福岡の旅【プロローグ】

私の夏はまだ終わらない.

いきさつ

元々,青春18きっぷを使った旅行は宿泊を伴うものが松本・長野旅行,残りは日帰りで関東地方各地を回ろうと思っていた.
そして実は青春18きっぷ関係なくもう一つの旅行を考えていた.
それが弘前・北海道旅行である.

この旅行は,元々『ふらいんぐうぃっち』聖地の弘前に行ってみたいと思っていたこと,そして東北まで北上するならついでに帰省(実家は北海道)しようかと思ったことから計画,というか構想段階にあった.
そこで583系で行く青森の旅なる団体臨時列車の存在を知る.
超絶レアと化した583系に乗って青森まで行ける.これを使わない手はない,そう思って構想は計画へと変わった.

一番都合はいいのは9月下旬のツアー.8月2日に発売開始で,数日前に事前受付が始まるらしい.
ということは,事前受付しておけば抽選とかになるんだな?と私は思い,8/1にびゅうプラザを訪れて「このツアーの事前受付お願いしたいんですが」と言うと,

係員「あー,これもう70人(正確な数字は忘れたが確か70とかだった)くらい事前受付してて,キャンセルも出ないんで無理ですよ」

は?事前受付内で先着とかなのか?

ほならね,事前受付を正式な受付にすれば良いって話でしょ.私はそう言いたいですけどね.
ということで,このツアーを利用案は白紙撤回.
青春18きっぷでロングシート地獄の東北を北上するのも御免被りたいので,弘前旅行ごと白紙.
帰省それ自体にも魅力を感じないので,帰省も白紙撤回と相成った.TOKYO MX映らないし,北海道.

レトレ,西へ.

ということで9月後半の東北方面旅行は消滅した.
しかしこのモヤモヤをどうしてくれようか.完全に東北行くつもりになっていたので,このままだと消化不良感が否めない.
となると青春18きっぷを使って西へ行くしかない…のだが,頼みの綱のムーンライトながらは連日満席.
朝一に横浜を出て西進しても,楽しい楽しい静岡の旅(※楽しくないです,詳しくはGoogleへ.)を避けられない.
徹頭徹尾乗り鉄すれば一日で九州入りも不可能ではないが,ある程度の観光も考えると大阪神戸くらいが時間的な限界となりそう.関西は春に一応行っているので,それもどうかなあ…と.

しかし,「九州入り」か.
長いこと北海道に住んでいて,長期休みに神奈川の親戚の家に遊びに来るということが多く,これまで旅行は東日本が中心となっていた.
今までで行った最も西の地点は高校の修学旅行で行った宮島で,九州は未踏の地である.
よって,今回は九州の地に降り立つことを目的のひとつに計画を立ててみることにする.

だが,昼間の鈍行でひたすら西へ,をやるのはナシだ.
楽しい静岡の旅,楽しい岡山の旅,楽しい山口の旅(注:楽しくありません)が続く東海道・山陽線の西進は,首都圏18キッパーが思いつきがちな計画ではあるが,実はなにげにハードルが高いものであったりもする.
青春18きっぷを2枚くらい使い,ある程度観光しつつ,九州までたどり着く.そのためには,どこかでショートカットが必要になる.

そのショートカットのひとつは前述のムーンライトながらだが,計画策定が遅れた今回は残念ながら予約できそうにないし,一番望ましい9月最初の10日間はムーンライトながらが走っていない.
とすると朝一の東海道新幹線で関西入りするか…と考えるものの,青春18きっぷの旅に新幹線を組み込むのもなんだかなあ,という気もする.

そこで急浮上したのが「『サンライズ瀬戸・出雲』を利用した早朝岡山入りからの青春18きっぷでの西進」である.
「寝台特急,高くね?」ということが真っ先に頭をよぎるが,乗車券に学割を適用し,寝台個室ではなくノビノビ座席なるカーペット敷きの席(というか空間)なら普通の指定席特急券料金で行ける.
そもそも,1万いくらだか払って青森まで行くつもりであったわけで,それと比べたらむしろ安く済むわけである.

サンライズでショートカットできるのは岡山までである.その後九州まで向かったとして,帰りはどうするんだ,ということが問題になる.
また岡山まで同経路で戻ってサンライズに乗るのも芸がないし,鈍行で東に向かってしまうと往路に鈍行を避けた意味が無い.
よって,九州から一路東京へ戻るルートを採ることにした.ただし,新幹線ではない.飛行機を使う.

鉄道旅行に飛行機は流石に邪道か,とも思ったが,LCCが台頭する今,青春18きっぷによる貧乏旅行との相性は意外と悪くない.
ナウでヤングでオシャンティーなLCC利用を組み込み,中国地方・九州地方の4県を巡る旅に出ることにした.

計画

臨時快速を多用した松本・長野の旅から一転,構成は非常にシンプルである.
横浜からサンライズ瀬戸に乗車,翌朝岡山で下車.日本三名園のひとつ,後楽園を散策する.
岡山から青春18きっぷを使用しひたすら西へ進む.
途中,山陽本線から外れて呉線を利用し,瀬戸内の島々を眺めたい.
その後再び山陽本線に合流し,新山口まで進み一泊.
翌日,秋吉台を観光した後,いよいよ関門海峡を渡り九州上陸.博多まで向かい,福岡空港からLCCで一路成田へ.
成田からは噂の格安バスを使ってみようかと思う.もちろん,青春18きっぷを最大限使い,JRで横浜まで向かうという選択肢もある.

割りとハードになりそうな松本・長野の旅から中1日で出る今回の旅,果たして齢21にして身体の衰えを感じる中,1日で体力を回復できるのか!?
9月の青春18きっぷを利用する2つ目の旅が幕を開ける!

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